I batteri sono la chiave per coltivare il cibo nello spazio?

Coltivare cibo nello spazio: possibile?

Vi riportiamo la traduzione di un articolo apparso nella sezione news della Embry-Riddle Aeronautical University in Florida (USA), che illustra come ciò che poteva sembrare utopia un tempo, ora potrebbe diventare clamorosa ed interessantissima realtà.

Fonte: https://news.erau.edu/headlines/is-bacteria-the-key-to-growing-food-in-space

Una mezza tazza di batteri potrebbe non sembrare l’ingrediente ideale da aggiungere a un orto domestico, ma per gli astronauti nello spazio, un cianobatterio chiamato Arthrospira platensis potrebbe fornire una fonte di cibo fresco, autosufficiente e nutriente, senza richiedere suolo e pochissimo spazio per crescere. Allo stesso tempo, potrebbe assorbire parte dell’anidride carbonica prodotta dalla respirazione degli astronauti e scongiurare gli effetti dannosi delle radiazioni spaziali con il suo contenuto antiossidante.

Con tutto ciò in mente, Hugo Castillo, assistente professore di microbiologia alla Embry-Riddle Aeronautical University, e Collin Topolski, uno studente laureato in Ingegneria Meccanica, hanno unito le forze per indagare sulla crescente Arthrospira platensis, nota anche come Spirulina, in un ambiente spaziale.

Tre anni fa, Topolski stava iniziando a esplorare le piante in crescita in un ambiente di microgravità. Senza budget per inviare le piante nello spazio o per acquistare apparecchiature di simulazione di microgravità standardizzate, aveva bisogno di progettare la propria soluzione a basso costo.
Passando alla stampa 3D, Topolski ha fabbricato una ruota rotante chiamata clinostato. Collegando i campioni in piccole fiale alla ruota a varie distanze dal suo centro e ruotando la ruota, il contenuto delle fiale rimane effettivamente fermo. Una formula che tiene conto della velocità di rotazione e della distanza di un campione dal centro della ruota consente a un ricercatore di simulare particolari livelli di microgravità. La gravità su Marte, per esempio, è il 38 percento della gravità della Terra. La gravità della luna è solo il 17 percento della gravità terrestre.

Circa un anno dopo che Topolski iniziò a lavorare sulla simulazione delle condizioni di crescita della microgravità sulla Terra, lui e Castillo scoprirono di avere interessi condivisi. Castillo aveva condotto ricerche approfondite su un altro aspetto dell’ambiente spaziale: le radiazioni. Inoltre, come biologo, aveva una vasta conoscenza di piante e batteri.

“Mi sono fermato a parlare con Collin mentre lavorava in laboratorio e mi sono reso conto che ciò che stava indagando era totalmente in linea con quello che volevo fare a Embry-Riddle”, ha detto Castillo.

I due hanno deciso di spostare la loro attenzione dalle piante alla Spirulina, ma prima stanno sperimentando E. coli, che cresce molto più velocemente (con un tempo di maturazione di 24 ore) rispetto alla Spirulina (25-30 giorni). Gran parte del loro lavoro attuale prevede la progettazione computerizzata delle navi che si attaccano alla ruota del clinostato. Tale processo è complicato, poiché le navi devono consentire le condizioni di crescita adeguate per i campioni e devono essere sterili. Devono anche essere dimensionati correttamente in modo che molti replicati possano essere attaccati contemporaneamente al clinostato.

Rimane un processo in corso e “stiamo apportando modifiche in base a ciò che osserviamo”, ha detto Castillo.

Quando i risultati che lui e Topolski ottengono con l’E. Coli sono simili ai precedenti test condotti con un sistema di simulazione di microgravità industriale noto come Sistema di coltura cellulare rotante, procederanno a lavorare con Spirulina.

Entro gennaio, i ricercatori sperano di inviare campioni di batteri nello spazio.

Nel frattempo, Topolski ha ordinato Spirulina disponibile in commercio per aggiungere vitamine B12, A, D, ferro, potassio e altri nutrienti ai frullati.

L’odore e il gusto della Spirulina sono “una specie di marine”, ha detto. “(Ma) non appena lo metti in qualcosa, il sapore scompare.”

Seguici e metti like:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *